Agnieszka Rojewska: la campeona del café 🏆

DestacadoAgnieszka Rojewska: la campeona del café 🏆

No solo es la primera mujer en llevarse el mayor galardón en el World Barista Championship, también es la primera mujer en ganar en el London Coffee Masters, ambos en el mismo año. Aún falta su participación en el World Latte Art Championship, donde en el año anterior se colocó en el tercer lugar. ¿Tendremos una doble campeona mundial este año? Estos son apenas unos de los cuantos logros que la barista polaca, Agnieszka Rojewska ha logrado conseguir.

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¿Qué los hizo llegar a ser los mejores 6 del mundo?

Destacado¿Qué los hizo llegar a ser los mejores 6 del mundo?

Ubicarse entre los mejores 6 baristas del mundo no pasa de la noche a la mañana, requiere de mucha disciplina, entrenamiento y lo que encontré como factor común en esta edición del World Barista Championship: investigación. Algunas veces un factor tan común que se repitieron técnicas y el nombre más mencionado fue Christopher Hendon. Les puede sonar conocido del libro Water for Coffee. Ahora veamos en detalle qué hizo cada barista del top 6. Seguir leyendo “¿Qué los hizo llegar a ser los mejores 6 del mundo?”

El dilema del Campeonato Mundial de Baristas

DestacadoEl dilema del Campeonato Mundial de Baristas
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Pete Licata, Campeón Mundial Melbourne 2013.

Recientemente se ha abierto una discusión que a mi parecer venía siendo el elefante rosa en la habitación. Probablemente entre pequeños grupos ya se había comentado anteriormente, pero ahora el Campeón Mundial 2013 Pete Licata habla abiertamente de la situación actual del World Barista Championship dejando muy en claro que necesita refrescarse. A este artículo se le unieron reacciones de otro ex campeón, James Hoffman, autor del libro The World Atlas of Coffee; además de la perspectiva desde el otro lado de la mesa: el juez Richard Corney.

Su  primer punto  hace referencia a las recompensas, y no específicamente para los competidores, ya que estos continúan creciendo, sino para los jueces. Sin jueces que tengan los conocimientos para evaluar lo que el barista presenta, no tendríamos competencia; sin embargo estos donan su tiempo sin recibir mucho a cambio más que la satisfacción de saber que ayudaron a la industria.

Por cada crítica, Licata puso su propuesta en la mesa para lo cual menciona hacer el proceso de jueces mucho más profesional donde se convierta en una posición de prestigio y no solamente de donadores de tiempo y conocimiento.

La habilidad básica del barista está siendo ignorada

Licata menciona que en los últimos años ha surgido la crítica de que los campeones no son baristas activos detrás de las barras sino que se encuentran en otros puestos de trabajo. Creo que sobre esto se puede hablar largo y tendido pero siendo concisa: competir es realmente costoso. Los baristas en barra no tienen uno de los salarios más altos, y si no cuentan con un patrocinio es básicamente imposible llegar al escenario. Además el ex campeón comenta que el nivel de conocimiento que se le exige al barista llega con los años de experiencia y de crecimiento en las compañías, como consecuencia, ya no están detrás de la barra.

James Hoffman también tiene sus pensamientos respecto a este tema, comentando que el trabajo real de un barista no es puesto a prueba con el formato actual ya realmente no se pone a prueba el servicio, el flujo de trabajo, la velocidad o la creatividad culinaria. No es lo mismo tener una comanda con pedidos específicos de los clientes que una fórmula para preparar 12 bebidas estándares en 15 minutos.

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¿Qué pasa cuando hay que atenderlos a todos en el mínimo de tiempo?

Lo mejor de Panamá

Así se le ha llamado de manera jocosa al Campeonato Mundial de Infusiones, sin embargo poco a poco vemos como la tendencia a usar café variedad geisha se asoma al Campeonato de Baristas. ¿Por qué se da la crítica? Licata da dos motivos..

  1. El costo del café: todos sabemos que este es uno de los más costosos y si estamos hablando de calidad para nivel de competencia el precio será aún más alto, dejando por fuera aquellos que no tengan el dinero para acceder a estos.
  2. La evaluación de la bebida: los descriptores son super importantes a la hora de ganar los puntos de evaluación, por lo que hace que un geisha sea fácil de describir y para los jueces de calificar, dejando en desventaja aquellos cafés con sabores más sutiles pero con igual calidad.

Su contrapropuesta es el uso de un café obligatorio para todos los baristas en la primera ronda, lo mismo que sucede en el Campeonato de Infusiones.

Hoffman añade que se ha convertido en una competencia de ver quién lleva el mejor (y más caro) café, desviando el foco a utilizar ciertos tipos de café para tener mejores puntuaciones *cogh cogh Geisha*.

También es muy claro en su posición sobre las bebidas de invención diciendo: “¡Las bebidas originales apestan!”. Los motivos: el sabor predominante a espresso, la prohibición del licor, la necesidad de dar una descripción detallada de la preparación y la percepción sensorial. Crear una bebida donde su sabor predominante sea el espresso no le hace justicia a la creatividad del barista y limita los ingredientes que se puedan utilizar.

World Barista Championship 2013 - Semifinal

Estos son solo algunos de los puntos que expone Licata en su artículo Barista competition needs a refresh donde pueden encontrar sus propuestas para evaluar de una manera más equitativa todos los rubros así como otros puntos referentes a las bebidas con leche. James Hoffman por su lado cuestiona cuál es el punto de una competencia de baristas. La pregunta surge ya que en un principio esta se dio para mejorar los estándares de la industria y generar comunidad.

Como ya bien sabemos, los estándares han subido al punto en el que la hoja técnica no será relevante en la segunda ronda del Campeonato Mundial, sin embargo en cuanto al nivel de conocimiento sobre café ¿cómo se evalúa? Memorizar y repetir información que no ha sido comprobada es realmente fácil y no refleja el conocimiento del barista por lo que Hoffman propone realizar una ronda de preguntas, a lo cual no presento ninguna objeción.

La competencia no es entretenida de ver

Es un hecho, nunca probaremos lo que los jueces están degustando y solo podemos creer que lo que el barista está describiendo es correcto y se nos hace la boca agua. La propuesta de Hoffman, aunque muy lejos de la realidad actual, me parece muy entretenida: acerquemos el formato a un MasterChef, donde los jueces discuten frente el competidor y la audiencia los sabores. ¿Se imaginan un barista tipo Gordon Ramsay dentro del panel de jueces?

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Por último rescato un punto muy importante relacionado a la actual imagen del barista:

El cliché del barista aburriendo a su cliente hasta la muerte con la información que no pidió sobre el café es un descendiente directo de lo que hemos promovido con la competencia barista.

Por lo tanto, nos quedamos con la simple pregunta: ¿Qué queremos lograr con la competencia barista?

Baristas, ¿cuáles son sus pensamientos con respecto al actual formato de Campeonato Nacional y Mundial? ¿Qué cambios le harían o qué les gustaría ver en una competencia de este tipo? Las opiniones son las que forjan el rumbo de nuestra industria.

¡Atención Baristas!

¡Atención Baristas!

¿Conocés a Gwilym Davies? Él es el Barista Campeón Mundial 2009 y actualmente es Juez Líder en el Campeonato Mundial de Baristas. Junto con los chicos de European Coffee Trip, filmaron una serie de videos con detalles básicos que todo barista debería conocer para mejorar su técnica de preparación.

Hace un tiempo me di a la tarea de traducir los subtítulos al español para que todos los hispanohablantes los podamos entender. Cada miércoles les compartiré uno de los temas con una explicación más amplia. ¿Están listos para mejorar sus habilidades?

 

PD: los subtítulos los cambian en la tuerca en la esquina inferior derecha.

Esto fue lo que pasó en WBC Dublín 2016

Esto fue lo que pasó en WBC Dublín 2016

Este año se contó con la mayor participación de baristas en la historia del Campeonato Mundial de Baristas, en total fueron 61 baristas sin embargo solo son 6 los que llegan a la final.

Para esta edición se aplicaron las nuevas reglas para la bebida con leche, lo cual pasó de ser obligatoriamente a un cappuccino, a una bebida con leche de hasta 240 ml. También una gran cantidad de ojos estaban puestos sobre algunos campeones nacionales como Ben Put, Charlotte Malaval y Berg Wu.

Si no te pudiste despertar o Livestream nunca te funcionó, este es un resumen de los primeros 6 lugares del World Barista Championship Dublín 2016.

Lex Wenneker – Holanda

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Lex Wenneker – Capacitador en Espresso Service West

Detrás de cada presentación hay un concepto, y el de Lex fue una comparación de la manera en la que se disfruta el vino con la forma que se consume el café. El consumo del vino está basado en las variedades, sin embargo el café no ha llegado a ese punto y normalmente nos conformamos con el origen. Lex utilizó tres cafés de variedades diferentes pero del mismo origen: Finca Las Margaritas, Valle del Cauca, Colombia.

Antes de presentar cada una de sus bebidas, Lex decidió servir una infusión de la misma variedad que a continuación entregaría. Su espresso fue preparado con un Sudan Rume proceso natural, utilizando 21 gramos de café para 50 gramos. Descrito como un café lleno de frutas tropicales con una alta acidez, y un cuerpo medio a bajo.

Su bebida con leche fue preparada con un Geisha que pasó por el mismo proceso que el Sudan Rume, pero esta vez usó una proporción de 1:4, usando 21 gramos para extraer 40 gramos. Sus descriptores: milk shake de chocolate, durazno y un final a vainilla.

Para finalizar, el objetivo de su bebida original fue replicar las características de un café variedad Pacamara con su dulzor, cuerpo cremoso y una acidez brillante.

Charlotte Malaval – Francia

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Charlotte Malaval – Única mujer finalista por segundo año consecutivo

Nuevamente se posiciona como la única mujer en la final, ya que el año pasado finalizó en 6to lugar. Con un equipo de trabajo envidiable, se esperaba que llegara a ser la primer Barista Campeona Mundial, sin embargo finalizó en un, nada despreciable, 5to lugar.

Desde el Campeonato Mundial anterior, Charlotte se internó en las fincas cafetaleras de El Salvador para poder experimentar el proceso completo del café y así elegir el mejor. El resultado fue una sorpresa ya que eligió un café que a simple vista no se seleccionaría para una competencia mundial. Malaval planteó que el café es una cuestión de percepción, es emocional y está relacionado a la expectativa que creamos de él. Su propuesta fue hacer la excelencia accesible.

Presentando un espresso con notas a ciruela deshidratada, naranja dulce, floral, delicado y con un largo pos gusto, decidió utilizar el mismo perfil de tueste para preparar su bebida con leche: un macchiato.

Charlotte decide deconstruir la bebida a través del control de cada uno de los factores que, valga la redundancia, se pueden controlar como lo son la recolección, el beneficiado, secado, tostado, agua y la composición de la leche. Sus descriptores: chocolate blanco, almendras, cremoso y con una textura aterciopelada, con la indicación especial de remover 5 veces antes de beberlo.

La bebida original contenía fresas, canela y albahaca, los cuales fueron seleccionados por su similar composición molecular. Para finalizar, Charlotte le muestra a los jueces una fotografía de las plantas de donde proviene su café, y estas eran plantas viejas y salvajes, una escena muy diferente a la expectativa.

Lem Butler – Estados Unidos

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Lem Butler – Counter Culture Coffee

Lemuel es un ejemplo de perseverancia ya que después de aproximadamente una década de competir, logra llegar a un mundial, y pasa directo a la final. Su presentación inicia hablando de los tres factores que le resultan importantes en un café, que son: claridad, dulzura y calidad del sabor. Él decidió usar un Geisha panameño cultivado a 1900 msnm para ejemplificar esas características.

Sus descriptores para el espresso fueron todo lo que se puede esperar de esta variedad proveniente de este origen: aroma floral a jazmín, té negro, cuerpo medio, acidez a lima y dulzor a nectarina.

Su bebida con leche la describió como un cappuccino de 4 oz con un dulzor a miel, acidez a lima y un cuerpo cremoso. Claro está que para llegar a todos estos sabores hubo un extenso trabajo ya que Lem benefició, tostó y cató 25 diferentes lotes de la mano con José Gallardo, el productor de la Finca Nuguo ubicada en las cercanías del Parque Nacional La Amistad.

En honor a este trabajo de la mano con el productor, su bebida original la llamó Café Gallardo a la que agregó jarabe de magnolia, hibisco, cacao, coco, le agregó nitro e infusionó el borde con lemongrass. Les pidió a los jueces que la consumieran inmediatamente en 3 sorbos para poder sentir la acidez a limón, el cuerpo cremoso y el sabor a chocolate y arándano rojo, además de su distintivo aroma a jazmín y magnolia.

Ben Put – Canadá

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Ben Put – Tercer lugar del mundo por segundo año consecutivo

Al igual que Charlotte, Ben tuvo un espacio en el top 6 del año anterior y era uno de los favoritos para ganar el campeonato, sin embargo finalizó en el mismo puesto. Durante sus presentaciones de años anteriores había utilizado café de Costa Rica, pero este año dio un giro hacia el café de Etiopía de Ninety Plus de la región de Sidamo.

Su concepto fue: tomar riesgos. Definitivamente este canadiense tomó riesgos al secar un café variedad Heirloom en camas africanas multicapas durante 35 días que le permitieron desarrollar una intensa dulzura y sabores a frutas tropicales. Esto se vio perfectamente reflejado en los descriptores de su espresso: maracuyá, fresa, cereza, guayaba y coco, toda una fiesta tropical. Su bebida con leche también presentó unos descriptores fuera de serie dentro de los cuales se destaca pan de banano, helado de chocolate y una pizca de fresa. Fue servida a 45°C.

Siguiendo con procesos fuera de serie, Ben decidió crear un espresso de inmersión completa con un agua diseñada alta en magnesio para balancear la acidez. Para extraer el espresso utilizó un Aeropress con un filtro de metal con el fin de asemejar el espresso de una máquina.

Todo fue perfectamente calculado para resaltar cada uno de los atributos de su café. Jugo de granadilla, albaricoque, ácido málico y agua dieron como resultado: aroma a jardín tropical (así lo describió él mismo) y sabores a maracuyá, cantalupo, cereza y una jugosidad compleja gracias al ácido málico.

Yoshikazu Iwase – Japón

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Yoshikazu Iwase – Rec Coffee

Otra propuesta muy interesante fue la de Yoshi quien mezcló café de dos orígenes completamente diferentes, pero no lo consideró como un blend ya que todo fue perfectamente medido para crear un sabor único.

Los orígenes usados fueron Etiopía y Geisha de Panamá para potenciar lo mejor de dos mundos. Yoshi comenta que el Geisha como variedad le falta un poco de cuerpo para su espresso por lo que usa 10 gramos de Etiopía para obtener un buen cuerpo, y 8 gramos de Geisha para resaltar el dulzor y las notas florales. Sus descriptores fueron: fresa, naranja mandarina y albaricoque con un cuerpo medio y un post gusto limpio.

Yoshi explica que el dulce puede ser frutal y este viene de la variedad y el proceso, o puede ser un dulce azucarado que se destacará en el post gusto. Su café combinado con leche ofrece sabores a vainilla, caramelo y melón maduro.

La proporción cambió para su bebida original, usando 35% Etiopía y 65% Panamá, ambos con diferentes e innovadores procesos de beneficiado, para crear una bebida con sabores a mango, durazno y chocolate con leche, servido a una temperatura fría.

Berg Wu – Taiwán

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Berg Wu – Barista Campeón Mundial 2016

¡Nuevo Campeón Mundial! Luego de tres campeonatos mundiales seguidos, Berg logra colocarse como Campeón Mundial con una presentación relajada que demostró su experiencia.

La tendencia este año fueron los Geisha panameños y Berg no fue la excepción. Usando un café cultivado a 1950 msnm proceso lavado, resaltó los sabores cítricos y el aroma floral propios de la variedad y el origen.

Berg explica que esos aromas se disipan rápidamente cuando se aplican altas temperaturas por lo que optó por usar los portafiltros en frío para preservarlos. Los descriptores de su espresso fueron: flores blancas, como las del naranjo y el jazmín, acidez cítrica como a naranja y mandarina, cuerpo medio y un sedoso y largo post gusto. Wu quería darle un gusto a té a su bebida con leche, utilizando una leche orgánica, dulce y ligera.

En un estilo similar al café de Ben Put, este Geisha fue secado durante 16 días en camas africanas multicapas dentro de un invernadero. Iniciando en la capa de arriba donde se secó por dos días, luego pasa al segundo y tercer nivel por 7 días cada uno; eso le da mayor dulzor y cuerpo a la taza.

Su bebida original combinó una reducción de jugo de naranja con miel, té Earl Gray que contiene bergamota, y una gota de aceite esencial de mandarina y jazmín. La bebida fue servida tibia y solicitó a los jueces que la bebieran inmediatamente.

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Todos son modelos a seguir en la industria del café.

El nivel de presentaciones año con año aumenta, ¿qué creen que veremos el próximo año?

Fotografías tomadas de: sprudgelive.com/?p=11479