🏆 Se acerca Master Barista 2017 🏆

Destacado🏆 Se acerca Master Barista 2017 🏆

Ya están cerradas las inscripciones y los nombres de los competidores para cada categoría ya están definidos. Diecisiete son los baristas inscritos en 3 categorías diferentes: Arte Latte, Café Espirituoso e Infusiones.

Antes de saber los nombres de los competidores recapitulemos la dinámica de cada campeonato.

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¿Qué es una Vandola y cómo preparás café en esta?

Destacado¿Qué es una Vandola y cómo preparás café en esta?

En el mercado de café de especialidad no hay escasez de métodos de preparación. Está el Kalita Wave, Hario V60Chemex, AeroPress, Sifón… Muchos de estos son innovaciones tecnológicas y resultados de intensa investigación científica. Pero la Vandola es otra cosa.

Este “nuevo” método costarricense, está inspirado en los métodos tradicionales de vertidos y lleva un diseño de arte Precolombino. Además, es hecho a mano, es visualmente impactante, y está diseñado para utilizarlo en las tiendas de café.

Me reuní con Minor “El Maestro” Alfaro, el inventor, para averiguar cómo funciona la Vandola, qué impacto tiene en el sabor final, y la mejor fórmula para este. Aquí está lo que averigüé.

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Minor Alfaro creador de la Vandola. Créditos: Alberto Font

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Taza Amarilla: Líderes en café orgánico

DestacadoTaza Amarilla: Líderes en café orgánico

Cuando ves una taza amarilla presente en la Feria Verde de Aranjuez o Ciudad Colón significa una cosa: ya están sirviendo café orgánico.

Taza Amarilla es una empresa dedicada al tueste de café única y exclusivamente orgánico con más de 5 años de experiencia. Sin embargo su crecimiento no ha sido solamente en esta área. ¿Cómo una empresa tostadora hace que los visitantes esperen con ansias la Feria Verde?

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Leland y Manuel diseñando la curva de tueste adecuada para su café

Desde hace ya varios años, cuentan con su stand semana a semana donde sirven múltiples bebidas a base de café, té y chocolate. Las filas son interminables y es que no son la típica cafetería móvil, sino que la mayoría de insumos son preparados por ellos mismos. Desde el chocolate líquido para preparar un mocca hasta la leche de marañón para aquellos que sustituyen la leche de vaca. Además la leche que utilizan es leche cruda proveniente de Coronado, que mantienen en contenedores de doble pared para conservar sus mejores propiedades. ¡Esto si es leche!

¿Por qué tantas tazas amarillas en la feria?

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Así de lindas se ven las tazas

La gran mayoría de sus bebidas van servidas en sus distinguidas tazas amarillas las cuales los clientes muy fielmente devuelven. Como les mencioné las filas son interminables y es que venden aproximadamente 40 kilos de café, 30 litros de leche de marañón y 70 litros de leche de vaca, esto entre las dos ferias. Además tienen a la venta su café en diferentes presentaciones ya que trabajan con distintos proveedores como Helsar, AFAORCA, Naturalba, Las Lajas, Burio y más por venir este año. Su café es utilizado y está a la venta en diferentes cafeterías como Wö Kapi, Mantras, Manos en la Masa, etc.

Taza Amarilla ha sabido estudiar y sacarle provecho a su mercado y eso hace que se diferencien y es parte de lo que los ha llevado a posicionarse, desde mi punto de vista, como los líderes en café orgánico.

Taza Amarilla es un excelente espacio para el barista que quiere practicar sus habilidades. La demanda es altísima y se deben de sacar cientos de bebidas en poco tiempo, con la calidad que los distingue. Espumar leche cruda no es lo mismo que hacerlo con aquella pasteurizada a la que estamos acostumbrados, y ni qué se diga de usar leche de marañón. Adriana Ugalda, la barista a cargo de la barra de Taza Amarilla es una excelente anfitriona y tiene mucho para enseñarte. Las puertas están abiertas y solo tenés que ponerte en contacto con Leland Westie al número 83144781 o al correo info@tazaamarilla.com

Si nunca has probado su café podés encontrarlos los sábados en la Feria Verde de Aranjuez y los martes en la Feria Verde de Ciudad Colón.

4 razones por las que todo barista debe visitar una finca

4 razones por las que todo barista debe visitar una finca

Los baristas estamos acostumbrados, en su mayoría, a recibir un delicioso grano tostado para que terminemos de hacer la magia y preparar una taza de café con el respeto y profesionalismo que ese grano merece, pero antes de que llegara a nuestras manos pasó por un muy largo camino.

Sin lugar a dudas amamos el café, pero acercarnos a la verdadera experiencia del cafetal nos hará valorarlo aún más y poder transmitir la historia del café con más pasión y entendimiento. Les comparto 4 razones por las cuales todo barista debe vivir la experiencia del cafetal.

1. Inmersión total al origen de una taza de café

Hablamos de variedades de café, de regiones y descriptores. Los repetimos una y otra vez para explicarle a nuestros clientes de qué se trata el café de calidad pero primero debemos empaparnos de toda esta información desde su origen. Distinguir las variedades con solo ver una planta es una habilidad que todavía no he desarrollado pero las diferencias son notables, así como lo son en la taza final. El tamaño de la planta, el largo de sus bandolas, el color del grano y muchas cosas más son las que se encargan de que tengamos tanta variedad en el café. Vivámoslo de frente para así no tener que repetir la información que hemos leído y aprendido, sino contarlo desde nuestra propia experiencia.

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2. Aprendizaje de la mano de un productor

Cada finca es un mundo y por lo tanto es completamente diferente a la que está a la par. Además cada productor maneja su café de manera distinta para sacar lo mejor de su café. Tal es el ejemplo de Proyecto el Pilón, quienes se encargan solamente de producir café proceso natural. Ellos se han especializado en este proceso porque se han dedicado a conocer las diferentes variables y cómo esto los beneficia a producir un excelente café en la región Tarrazú. Otros productores se especializarán en otros procesos y darán un diferente manejo agronómico debido a sus condiciones climáticas y geográficas y es por esto que es importante visitar diferentes regiones. Además, detengámonos a escuchar todo aquello por lo que pasan los productores durante el año entero, lluvias extremas, sequía, enfermedades, etc. Definitivamente no es un trabajo fácil el que hacen para que nosotros tengamos café en nuestras cafeterías.

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3. Observar los procesos del café

No todo el año se puede vivir el proceso de beneficiado, pero es sumamente enriquecedor poder ver y seguir todo el proceso que el grano lleva. Desde que se coge el café, el momento en el que se recibe y es transportado hasta el beneficio y dé inicio el recorrido por las aguas; el despulpado, la fermentación, el secado, la separación de calidades en diferentes momentos del proceso. Claro todo esto depende del proceso de beneficiado que se le quiera dar, y nuevamente cada productor lo hará de una manera diferente y esa es la belleza del proceso. Cada vez que se visita una finca obtendremos información diferente y no se trata de que sea correcta e incorrecta, es lo que mejor funciona para el productor.

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4. ¡Vivir la vida de cafetal!

Si sos un/a joven citadino como yo, nunca tuviste que levantarte temprano con frío, a oscuras y probablemente pereza a coger café, pero sin lugar a dudas es algo que todo barista debe hacer en algún momento de sus vidas. El riesgo de que un gusano o algún insecto nos pique es alto, no todas las bandolas son de fácil alcance, el calor sube conforme pasan las horas, la espalda duele, los pies duelen, las manos están sucias y comienza a dar hambre. Momento de la pausa para comer en el cafetal, envuelto en hojas de plátano que dan un buen sabor y a seguir, nada de descansar. Devolverse tarde a la casa y prepararse para lo mismo al siguiente día durante todos los días de cosecha. Claro el trabajo es de todo el año porque cuando no hay que ir a coger café, se le debe dar mantenimiento y preparar las plantas para la siguiente cosecha. ¡Definitivamente los baristas la tenemos fácil!

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Somos embajadores del café de calidad y estamos encargados de que la cultura de café se expanda y el café reciba el valor que merece. Si no sabés cómo visitar una finca, acercate a un productor y ellos con mucho gusto te van a abrir las puertas de su cafetal. ¡Culturizate vos para compartir la cultura de café!

¡Jale a coger café!

¡Jale a coger café!

Baristas, ¡jale a coger café! Esta es la primera competencia en recolección de café exclusiva para baristas. El evento será este domingo 29 de enero en Ecobeneficio Jiménez iniciando a las 8:30 am y hasta las 11 am.

La dinámica del evento será la siguiente: se iniciará con las instrucciones de cómo recolectar café correctamente y se mostrará cómo debe ser el grano recolectado, es decir completamente maduro. El tiempo de recolección será de una hora, de 9am a 10am, y el que más café recolecte será el ganador.

Los requisitos para participar son sencillos, ser barista, completar el formulario y cancelar la inscripción con un costo de 5 000 colones. Esto incluye 3 tortillas con queso o torta de huevo palmeadas por nada más y nada menos que la Macha y por supuesto ¡CAFÉ!

El premio

¿Qué mejor premio que probar el café recolectado por tus propias manos? El primer lugar se llevará parte del café recolectado ese día, por supuesto una vez beneficiado, secado y tostado, junto con esta caja de muestra de las etapas por las que pasa el café.

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El segundo y tercer lugar se llevarán 1 bolsa de 340 gr de cada uno de los procesos de beneficiado (lavado, miel y natural).

Si estás listo para la competencia llená el formulario abajo y realizá tu depósito a la siguiente cuenta del Banco Nacional:

  • Pablo Jiménez Ceciliano
  • 200-01-061-027959-7
  • Cuenta Cliente: 15106120010279596
  • Ced. 304470164

Si no tenés transporte, ya estamos coordinando una manera fácil para poder llegar a la competencia.

¡Nos vemos en el cerco!

Cogiendo café en Ecobeneficio Jiménez

Cogiendo café en Ecobeneficio Jiménez

Desde que inicié en el barismo hace tres años tenía la curiosidad de ir a coger café porque nunca en mi niñez lo hice. Como baristas, sabemos que es básico recolectar el grano 100% maduro para obtener un café de especialidad. La pregunta es: ¿qué tan difícil es esta tarea? La respuesta la fui a comprobar yo misma acompañada del barista Jeremy Chaves en los cafetales de Ecobeneficio Jiménez. La aventura dio inicio desde temprano ya que debíamos de llegar hasta allá en bus.

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Si Caragral no les suena conocido, no son los únicos. Está ubicado en la provincia de Cartago y es un pequeño pueblo a una altura aproximada de 1600-1800 msnm. Luego de un viaje de aproximadamente 40 minutos desde el centro de Cartago, una visita a la pulpería y que nos llevaran a la finca en moto, llegamos a eso de las 11 de la mañana. Momento justo para que la familia almorzara y nosotros nos comiéramos un gallito antes de empezar. Tortillas palmeadas con torta de huevo y frijol, envuelto en hojas de plátano. ¡No podía haber sido mejor!

Ahora si, ¡a lo que vinimos! Canasto amarrado, tomadas todas las advertencias de bichos que pican y anotadas las indicaciones de cómo coger café y no salir rodando por la montaña, iniciamos a recolectar los granos, en este caso no solo los maduros, sino era más difícil.

15823391_1344803588923836_1863477768044801905_nLas bandolas son densas, los granos no se desprenden fácilmente y el calor empieza a subir, los pies, los brazos y la espalda duelen y el canasto no se llena ni a la mitad. Definitivamente vine a comprobar que esto no es nada fácil y es un trabajo digno de admirar. Aunque solo fueron un par de horas, el cansancio era mucho.

Quisimos abrirle los micrófonos de Costa Rica Coffee Radio para que ellos nos contaran en sus propias palabras lo que significa trabajar con café. Gracias a la Macha que nos hizo unas tortillas deliciosas con queso para acompañar con su espectacular café.

El café de la marca Ecobeneficio Jiménez es recolectado 100% por las manos de la familia: Don Javier, la Macha, Pablo y Minos. No termina ahí sino que lo cosechan, benefician, seleccionan a mano, envían a tostar, empacan y entregan. Además están renovando su cafetal con nuevas variedad como Geisha y F1 y conducen experimentos a la hora de beneficiar.

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Todo este esfuerzo por poder entregar una mejor calidad de café y ellos recibir una mejor retribución monetaria por todo este trabajo. Si lo pensamos por un momento, es una situación donde el consumidor y el productor ganan.

Definitivamente fue una experiencia inolvidable donde el calor, la hospitalidad y la humildad de la familia Jiménez fueron el mejor componente. Si querés probar su café escribiles un mensajito por Facebook y ellos te lo harán llegar.

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¡Gracias!

Daniel Campos ✈️ rumbo a China

Daniel Campos ✈️ rumbo a China

El pasado 1ro de octubre en el marco de la celebración del Día Internacional del Café, se llevó a cabo en Café del Barista una competencia de arte latte cuyo primer lugar se ganaba el pasaje al Global Barista Championship. Bueno no exactamente ganarse el pasaje pero eso se los explicaré más adelante, primero conozcamos a Daniel.

Daniel Campos Monteverde
Su sonrisa al competir siempre lo distingue.

Oriundo de Tilarán ha laborado toda su vida en la zona turística de Monteverde. El Tree House fue su mayor escuela en barismo y el promotor de que se uniera a las competencias de barismo. Actualmente labora en Choco Café Don Juan. Aunque no recuerda bien si fue en el 2012 o 2013, su primera competencia fue el Campeonato Regional de Monteverde quedándose con el primer lugar.

Dio un gran paso al decidir competir en Reto Barista 2015, el año anterior no lo pudo hacer porque su hermano también competía. Se presentó en la primera fecha eliminatoria en Café Don Mayo, y como era de esperarse clasificó directamente a la final peleándose un puesto en el podio con baristas de amplia trayectoria así como otros que apenas se iban uniendo a las competencias.

Su actuación en la final tuvo sus puntos altos y bajos, siendo su mejor actuación en el Duelo de Arte Latte con un segundo puesto que le ayudó a llevarse el cuarto lugar en la general. Su próximo paso, volver a competir en Reto Barista 2016 para superarse a él mismo.

“Decidí mejorar y superarme, quería competir conmigo mismo. Quería hacerlo mucho mejor.”

Daniel Campos en la Eliminatoria Monteverde Reto Barista 2016
Daniel Campos en la Eliminatoria Monteverde Reto Barista 2016

Campos superó la eliminatoria fácilmente, posicionándose en el primero lugar; sin embargo para esta ocasión la dinámica de la final era diferente y representaba nuevos retos para él, en especial la preparación de una infusión y describir los sabores de un café que recién había recibido. A pesar de esto, se posicionó en el segundo lugar de ese día.

Su fuerte, el arte latte. Estaba decidido a llevarse ese primer lugar y así fue. Lo recuerda como un día muy intenso en el que mucha gente de Monteverde se acercó a apoyarlo. Su determinación por ese primer lugar lo llevó al puesto más alto ese día. Sin embargo su desempeño con la bebida original no fue suficiente y lo colocó en el mismo puesto del año anterior: el cuarto lugar.

A pesar de representar una decepción, su pasión es su motor y su sueño: representar el Café de Costa Rica en el extranjero por lo que después de pensarlo mucho, decidió entrar a la competencia de arte latte y pelear por la representación en Harbin, China.

A pesar de los nervios que siempre lo acompañan y hacen que sus manos tiemblen, Daniel fue el ganador de este reto de arte latte y ahora tiene dos meses para prepararse para hacer su mejor papel en China.

Los obstáculos

El pasaje a China lo debe pagar él mismo así como su proceso de preparación. Si pasara a la segunda ronda en Harbin, el tiquete será reembolsado, de lo contrario saldrá de su propio dinero. ¿Qué buscamos? Ayudarle a Daniel para que deje en alto el nombre de Costa Rica.

La preparación para una competencia incluye muchos litros de leche y varios kilos de café. El tiquete además tiene un costo aproximado entre $1700 – $2000 y solo quedan dos meses para poder lograrlo.

Daniel ya cuenta con el apoyo de la Cámara de Turismo de Monteverde y la Municipalidad de Tilarán, pero en San José queremos apoyarlo también.

Pronto se anunciarán actividades que le ayudarán a Daniel a recolectar dinero para el viaje, pero toda ayuda o idea para recaudar fondos será más que bienvenida. Los interesados en colaborar con café, leche, dinero o cualquier idea se pueden comunicar conmigo al correo fabiolasolano@hotmail.com

Festival de esculturas de hielo y nieve en Harbin
Festival de esculturas de hielo y nieve en Harbin, China.